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Sachsen-Anhalt

Personalities & Contemporary Witnesses

THE POLYMATH:
Philipp Melanchthon

1497-1560

Philipp Melanchthon

Philipp Melanchthon was born 16 February 1497 in the town of Bretten near Karlsruhe. After completing Latin School in Pforzheim, the then twelve-year-old enrolled in the university at Heidelberg from where he transferred only a short time later to study the quadrivium (comprised of astronomy, music, arithmetic and geometry) at Tübingen. After the Elector Frederick the Wise determined to endow the University of Wittenberg with a chair for ancient Greek, Melanchthon moved there in 1518 to take up the professorship. There that he met Martin Luther and an intimate friendship developed between the two men. In 1520, Melanchthon married Katharina Trapp, the daughter of Wittenberg’s then mayor. Luther introduced Melanchthon to reformation theology, and in return, Melanchthon taught Luther Greek. It was Melanchthon who provided Luther with the idea that he should translate the Bible into a German that would be understandable to the common people.

Phillip Melanchthon would eventually become Luther's most important collaborator. He represented Luther on various occasion. During the Congress of Augsburg in 1530, for example, Melanchthon stood in for Luther since the latter was unable to leave the Electorate of Saxony (Kursachsen), having been excommunicated. Melanchthon wrote the Protestant Reformation’s first great confession of faith, the so-called Augsburg confession (Confessio Augustana). To this very day, evangelical priests are ordained on the basis of this text. A university scholar engaged with philosophy, history, medicine and even physics, Melanchthon was the most widely-read author by the students of his time. His works continued to be part of both school and university curricula as late as 1800. After Luther's death, Melanchthon would emerge as the Protestant Reformation’s leading spokesman.

Overview

Born on February 16, 1497 in Bretten
Died on April 19, 1560 in Wittenberg
Polymath and Luther's closest confidant

To read on

www.melanchthon.de

Personalities & Contemporary Witnesses

Read interesting contemporary witness reports and biographies of confidants and opponents of Luther.

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Ein schönes Wochenende aus Wernigerode!

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Herbst im Gartenreich Dessau-Wörlitz 🍂🍃
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Neben dem Denkmal in Stendal kann man den Sohn eines Schusters auch in Salzwedel betrachten. Dort zeigt das Johann-Friedrich-Danneil-Museum noch bis zum 30. Dezember eine Wanderausstellung. Unter dem Titel „Archäologe – Aufklärer – Wissenschaftsbegründer“ folgt sie den Spuren des Stendalers durch die Altmark.

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Brückenstufen ins Glück im Stadtpark Rotehorn in Magdeburg.

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