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Sachsen-Anhalt

Luther was here

KNOWN AND UNKNOWN LUTHER PLACES
IN SAXONY-ANHALT

From Annaburg to Zerbst

Luther's Places

Martin Luther – Eisleben, Mansfeld and Wittenberg are inseparably intertwined with the life and work of Martin Luther. Luther was born and died in Eisleben. He spent his childhood in Mansfeld. He worked for almost 38 years as a Bible professor, preacher and Reformer in Wittenberg. But what do Naumburg, Merseburg and Zeitz; Dessau, Zerbst and Wörlitz; Stolberg (Harz), Annaburg and Prettin have to do with Luther? “Luther was here” is using the 500th anniversary of the Reformation as a reason to draw attention to all those places in Saxony-Anhalt where Martin Luther actually spent time, allegedly spent time and which are linked to the legends surrounding Luther.

This website offers you brief information, pictures and quotes sources on all of Luther’s places in Saxony-Anhalt. The maps help you to orientate. The chronology helps you to follow the journey of Luther from his birth to his death, and to put the different places into context. This creates a trail of places and stories which invite you to explore Saxony-Anhalt, the “Cradle of the Reformation”.

“Luther was here” is a project partnered by the State Office for the Preservation of Historical Monuments and Archaeology in Saxony-Anhalt and the Investment and Marketing Corporation of Saxony-Anhalt".

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Church
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Kirchplatz 4, 06917 Jessen (Elster) / OT Schweinitz

Schweinitz – Stadtkirche St. Marien

Schweinitz ist vor allem durch die Legende vom „Traum Friedrichs des Weisen“ bekannt geworden. Im hiesigen Schloss soll der Kurfürst in der Nacht vom 30. zum 31. Oktober 1517 den Thesenanschlag Martin Luthers in einer Traumvision vorausgesehen haben. Das Schloss, in dem am 16. August 1532 Kurfürst Johann der Beständige im Beisein Luthers und Melanchthons verstarb, wurde 1576 abgebrochen. Heute befindet sich dort das 1668 erbaute Amtshaus. Doch auch die Schweinitzer Stadtkirche St. Marien steht in Verbindung mit Martin Luther. Der Reformator hat sich hier mehrfach aufgehalten. Zwei seiner Besuche fanden im Jahr 1523 statt.

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Die Schweinitzer Kirche wurde nach 1385 erbaut. Wie viele andere Kirchen in der näheren Umgebung, darunter auch Jessen, wurde sie im Dreißigjähren Krieg zu großen Teilen zerstört. Der Turm und die Nordseite fielen einem Brand am 16. April 1637 zum Opfer. Der Wiederaufbau geschah unter Einbeziehung der erhaltenen Bauteile. Der quadratische Westturm mit seiner welschen Haube entstand in den Jahren 1713/14. Zur barocken Inneneinrichtung gehören die Emporen im Westen und Norden, die hölzerne Kanzel aus der Mitte des 17. Jahrhunderts sowie der Altaraufsatz von 1722.
 
Zur Zeit Luthers war Schweinitz von Wittenberg aus in gut einer Tagesreise zu erreichen. Hier lebte der ehemalige Rabbiner Jacob Gipher, der sich bereits 1519 in seiner Heimatstadt Göppingen auf den Namen Bernhard taufen ließ. Es waren vor allem Luthers Schriften und Predigten, die ihn zu diesem Schritt veranlassten. So kam er nach Wittenberg, um hier Theologie zu studieren. An der Leucorea übernahm er auch vorübergehend die Professur für Hebräisch. Nach seiner Heirat zog Bernhard nach Schweinitz. Am 8. März 1523 nahm Luther gemeinsam mit Justus Jonas an der Taufe von Bernhards erstem Sohn teil. Bernhard gehörte zu den wenigen Juden, denen Luther persönlich begegnet ist. Der Reformator stellte seiner ins Lateinische übersetzten Schrift „Dass Jesus Christus ein geborener Jude sei“ von 1523 einen Widmungsbrief an Bernhard voran. Darin bestärkte er Bernhard, an seinem Glauben an Christus festzuhalten. Luther sprach zugleich die Erwartung aus, auch andere Juden mögen dem Beispiel Bernhards folgen und sich bekehren lassen: „Weil aber jetzt die goldene Sonne des Evangelii aufgeht und einen hellen Schein von sich gibt, so ist Hoffnung vorhanden, es werden viele unter den Juden ernstlicher und redlicher Weise bekehrt werden und sich so aus Herzen zu Christo ziehen lassen […].“
 
Luthers zweiter Aufenthalt in Schweinitz datiert auf den 6. Oktober 1523. An diesem Tag predigte er vor Christian II., dem abgesetzten König von Dänemark, Norwegen und Schweden. Christian II. war nach einem Adelsaufstand im Frühjahr 1523 aus seinem Königreich geflohen und hatte sich zunächst in die Niederlande begeben. Im Frühherbst weilte er mit seiner Gattin als Gast bei seinem Onkel, Kurfürst Friedrich dem Weisen, im Jagdschloss Lochau. Dort äußerte Christian den Wunsch, Luther predigen zu hören. Daraufhin wurde für das Königspaar eine Predigt Luthers in der Schweinitzer Kirche arrangiert. Luther reiste gemeinsam mit Melanchthon nach Schweinitz. Seine Predigt ist zwar nicht erhalten geblieben, doch erfahren wir aus den Aufzeichnungen des kurfürstlichen Geheimsekretärs Georg Spalatin, wie Christian II. die Predigt aufnahm. Demnach habe der König unmittelbar nach der Predigt begeistert ausgerufen, er hätte die Verkündigung des Evangeliums noch nie so klar vernommen. „Er werde dies allzeit im Gedächtnis behalten, ja, er wolle lieber alles über sich ergehen lassen, [als vergessen], dass Christus für einen Unwürdigen den Kreuzestod erlitten habe“, so Spalatin. Offenbar bekannte sich Christian II. erst hier zum evangelischen Glauben. Seine Überzeugung war so stark, dass er sich nun in Wittenberg nieder ließ, um in Luthers Nähe zu sein. Da der Exil-König mit seiner Familie in wirtschaftlich bescheidenen Verhältnissen lebte, setzte sich Luther für ihn ein. Überliefert ist ein Brief Luthers, in dem er beim Kurfürsten um Unterstützung für Christian II. warb. Friedrich der Weise lehnte allerdings jede Hilfe für seinen Neffen ab, weshalb Christian II. im Sommer 1524 Wittenberg verließ. 1530 konvertierte er aus politischen Gründen wieder zum Katholizismus.        

Quellentexte

Auszug aus einem Brief Luthers vom 8. März 1523 aus Schweinitz an Georg Spalatin, der sich gerade auf dem kurfürstlichen Schloss in Lochau (heute Annaburg) aufhielt.
 
„Dem Herrn Georg Spalatin, Ecclesiasten und Evangelisten am Hofe und beim Kurfürsten, seinem Freunde in dem Herrn. Gnade und Friede! Ich konnte nicht umhin, da ich so nahe bei dir war, daß ich Lochau sogar sah, an dich zu schreiben, damit du gewiß wüßtest, daß ich hier sei oder gewesen sei, mein lieber Spalatin. Ich bin aber hier gewesen und habe einem dem Bernhard entsprossenen und Christo geborenen neuen Vetter taufen sehen. Wir haben auch mit Jesaia [Kapitel 5, 1] das Lied des Vetters […] unserem Lieben gesungen. Natürlich haben wir aus dem kurfürstlichen Keller guten und reinen Wein getrunken, und wir würden gar schön Evangelische sein, wenn das Evangelium uns so mästete.[…]“
 
Quelle: Dr. Martin Luthers sämmtliche Schriften, hrsg. von Johann Georg Walch, 15. Band: Reformations-Schriften. St. Louis 1899, S. 2634.

Literatur

Heinz Schilling: Martin Luther. Rebell in einer Zeit des Umbruchs. München 2012, S. 554 f.
 
D. Martin Luthers Schreiben an Bernhard, einen bekehrten Juden, in: Dr. Martin Luthers sämmtliche Schriften, hrsg. von Johann Georg Walch, 20. Band: Reformations-Schriften. St. Louis 1890, S. 1822–1825.
 
Martin Schwarz Lausten: Die heilige Stadt Wittenberg. Die Beziehungen des dänischen  Königshauses zu Wittenberg in der Reformationszeit [Schriften der Stiftung Luthergedenkstätten in Sachsen-Anhalt, Bd. 10]. Leipzig 2010, S. 59–62.

Öffnungszeiten

Öffnungszeiten:
 
Die Kirche kann nach Voranmeldung beim Pfarramt besichtig werden.
 
Kontakt:
 
Evangelisches Pfarramt Schweinitz
Kirchgasse 17
06917 Jessen (Elster) / OT Schweinitz
Telefon: 03537 / 21 25 34
 
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Heute haben wir noch einen Blick abseits der wichtigsten Reiseziele im Reiseland Sachsen-Anhalt. 
Ganz im Süden Sachsen-Anhalts, im Burgenlandkreis, liegt Weißenfels. Die Stadt wurde Ende des 10. Jahrhunderts erstmals urkundlich erwähnt und  war lange Residenzstadt des Herzogtums Sachsen-Weißenfels. 
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Auch abseits der wichtigen Reiseziele gibt es spannende Orte im Reiseland Sachsen-Anhalt zu entdecken. Hier zum Beispiel den Flecken Weferlingen, der 1239 zum ersten Mal erwähnt wurde und bis ins 20. Jahrhundert eine sehr wechselvolle Geschichte hinter sich hat. So lag die innerdeutsche Grenze bis 1989 nur 500m vom Ortskern entfernt. 📷: © @grit_unterwegs

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